Nerprun, (Page 11:103)

Nerprun, rhamnus, arbrisseau qui se trouve communément dans les haies des pays temperés de l'Europe. Il peut s'élever à dix - huit ou vingt piés, mais ordinairement on ne le voit que sous la figure d'un buisson, de dix ou douze piés de hauteur. Cet arbrisseau fait rarement de lui - même une tige un peu droite; il se garnit de quantité de rameaux qui s'écartent, se croisent, & prennent une forme irréguliere. Ses branches sont garnies de quelques épines assez semblables à celles du poirier sauvage. Sa feuille est assez petite, unie, luisante, légerement dentelée & d'un verd brun. Sa fleur qui paroit au mois de Juin est petite, d'une couleur herbacée qui n'a nulle apparence. Le fruit qui la remplace est une baie molle, de la grosseur d'un pois, remplie d'un suc noir, verdâtre, qui contient en même tems plusieurs semences: elles sont en maturité au commencemen de l'autonne. Cet arbrisseau est aggreste & très - robuste: il se plait dans une terre
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franche & grasse; il aime l'ombre, l'humidité & le voisinage des eaux; cependant on peut le faire venir partout. Si on veut le multiplier, le plus court sera d'en semer la graine au moment de sa maturité; elle levera au printems, & les jeunes plants seront en état d'être transplantés l'autonne suivant. On n'en fait nul usage pour l'agrément, il n'est propre qu'à faire des haies qui se garnissent bien & assez promptement. Son feuillage est assez joli: les insectes ne s'y attachent point.

Les baies du nerprun sont de quelqu'utilité: les oiseaux s'en nourrissent par préférence & ne les laissent pas long - tems sur l'arbrisseau. Elles sont très purgatives; on en fait un syrop qui est d'un grand usage en Médecine. Ses baies sont aussi de quelque ressource dans les arts: on en fait une couleur que l'on nomme verd de vessie qui sert aux Peintres & aux Enlumineurs.

Le nerprun a si généralement une vertu purgative, qu'on prétend que les fruits qui ont été greffés sur cet arbrisseau purgent violemment lorsqu'on en mange. Quelques auteurs, comme Simon Pauli & Garidel, assurent qu'on a greffé avec succès le prunier & le cerisier sur cet arbrisseau; ce sont apparement des hasards qu'il est difficile de rencontrer. On a tenté quantité de fois ces greffes sans qu'elles ayent réussi.

Le bois du nerprun est excellent pour faire des échalas: ils sont d'aussi longue durée que ceux que l'on fait de bois de chêne.

Il y a plusieurs especes de nerprun.

1°. Le nerprun purgatif ordinaire. C'est à cette espece qu'on doit appliquer ce qui a été dit ci - dessus.

2°. Le petit nerprun purgatif, ou la graine d'Avignon. Cet arbrisseau vient assez communément en Provence; il ne s'éleve guere qu'à quatre ou cinq piés, on peut aisément le multiplier de branche couchée, ou de semence comme le précédent, & il est presqu'aussi robuste; son feuillage a quelqu'agrément de plus, mais sa fleur n'a pas meilleure apparence, elle vient un mois plutôt, & ses baies sont en maturité dès le mois de Juillet, on en fait usage pour les Arts. Ce fruit étant cueilli verd se nomme graine d'Avignon; on en fait une couleur jaune pour la teinture des étoffes; il sert aussi à faire ce qu'on appelle le stil de grain pour l'usage des peintres à l'huile & en miniature.

3°. Le petit nerprun purgatif à feuille longue.

4°. Le nerprun d'Espagne à fruit noir.

5°. Le nerprun d'Espagne à feuille de buis.

6°. Le nerprun d'Espagne à feuille d'olivier.

7°. Le nerprun d'Espagne à feuille de millepertuis.

Ces quatre dernieres especes se trouvent dans les bois en Espagne, en Portugal, en Italie & dans les provinces méridionales de France. Ce sont de petits arbrisseaux de six ou huit piés de hauteur qui sont assez robustes pour passer l'hyver en pleine terre dans les autres provinces du Royaume, mais elles ne sont pas plus de ressource pour l'agrément que pour l'utilité.

8°. Le nerprun à feuilles d'amandier.

9°. Le nerprun du levant à petites feuilles d'amandier.

10°. Le nerprun du levant à feuilles d'alaterne.

11°. Le nerprun de Candie à petites feuilles de buis. Ces quatre dernieres especes sont d'aussi grands arbrisseaux que le nerprun commun; elles sont presqu'aussi robustes, mais peu intéressantes quoique rares.

12°. Le petit nerprun d'Espagne à feuilles de buis. Ce petit arbrisseau est de fort belle apparence. De toutes les especes du nerprun, c'est celle qui a le plus d'agrément.

13°. Le nerprun à feuilles de saule. Cet arbrisseau est toujours verd, il se trouve sur les bords du Rhone & du Rhin, il s'éleve à cinq ou six piés, il donne au mois de Juin une grande quantité de fleurs herbacées qui n'ont nul agrément, elles sont remplacées par des baies jaunes, qui restent sur l'arbrisseau pendant tout l'hyver.

14°. Le nerprun de Montpellier. C'est un grand arbrisseau tout hérissé d'épines extrèmement longues; il donne dès le mois de Mars de petites fleurs blanches qui ressemblent à celles du bois joli ou mezereon, & en autonne l'arbrisseau se renouvelle en donnant de secondes fleurs & même d'autres feuilles. On peut les manger en salade dans leur nouveauté ainsi que la cime des jeunes rejettons.

15°. Le nerprun d'Espagne à feuilles capillaires. C'est un petit arbrisseau de l'orangerie pour ce climat, il n'a que le mérite de la singularité, par rapport à sa feuille qui est aussi menue qu'un fil, il se garnit d'une grande quantité de rameaux flexibles qui s'inclinent jusqu'à terre. On se sert de ses baies pour teindre en verd & en jaune. Cet arbrisseau se plait parmi les pierres & même sur les rochers.

Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers, par une Société de Gens de lettres (1751-1772)
Publié sous la direction de Diderot et d'Alembert
Scanné et mis au format électronique par l'Université de Chicago

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