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Araucaria Araucaria araucana, Désespoir des singes

arbre de la famille des Araucariacées

Étymologie : le nom "araucaria" est d'origine indienne ; son surnom "désespoir des singes" s'explique par ses feuilles en écailles acérées qui empêchent son escalade par les singes.

Origine : Chili. Pour l'anecdote, aucune espèce de singe ne vit au Chili.
Habitat : l'araucaria craint le gel. Il s'adapte bien au climat doux du Midi ou de l'Ouest de la France.
Rusticité : zone 7 (il supporte le froid jusqu'à -17°).
Durée de vie : on manque de statistiques, mais on rapporte que des araucarias peuvent vivre 1000 ans.
Taille maximale : 30 m.
Port : pyramidal. Avec l'âge, l'araucaria perd ses branches basses, comme chez la plupart des conifères. Son port devient soit tabulaire soit en boule.
Tronc droit.
Écorce grise, ridée, marquée d'anneaux laissés par les cicatrices des branches tombées.
Feuilles persistantes, en écailles acérées.
L'Araucaria est une espèce dioïque (fleurs mâles et femelles sur des sujets séparés). Les fleurs naissent en bout de rameaux : les mâles sont des boules impressionnantes, de 10 cm, qui libèrent leur pollen en juillet. Les femelles sont des cônes dressés de 15 cm. Les fruits mûrissent au second automne. Les graines sont consommées en dessert en Amérique latine (un peu comme le pignon qui est comestible). Le botaniste Menziès, à la fin du XVIIIe siècle, profita d'un dîner où ses graines étaient servies pour en prélever et introduire l'espèce dans l'hémisphère nord.

Où en voir à Paris : au parc des Buttes-Chaumont (photo ci-contre) et au jardin de Bagatelle.

Utilisation :
Son bois, jaunâtre de grande qualité, s'utilisait pour fabriquer des mâts de bateaux et en menuiserie.
En Europe, cette essence est retenue pour son allure originale qui en fait un arbre d'ornement. Il est planté de façon isolée dans les grands parcs.
Aujourd'hui espèce menacé et dans son milieu naturel, son exploitation est interdite au Chili depuis 1990 et la récolte des graines, par les indiens, est limitée.


Autres espèces :
Araucaria bidwillii, originaire d'Australie.
Araucaria angustifolia ou Arbre candélabre ("angustifolia"="à feuilles étroites"), originaire d'Amérique du Sud. C'est un petit arbre à feuilles en écailles serrées.
Araucaria de Cook, Araucaria columnaris à port colonnaire étroit.
Pin de Norfolk, Araucaria heterophylla ("à feuilles diverses"). Il est originaire de l'île de Norfolk, au Nord de la Nouvelle-Zélande (dont il constitue l'emblème).

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