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CatalpaCatalpa bignonioides

arbre de la famille des Bignoniacées (Catalpa, Jacaranda)

Étymologie : "Catalpa" signifie "haricot", en langue Cherokee. Le bignonia (Campsis radicans) est une plante grimpante d'Amérique ou d'Asie, aux fleurs en forme de doigt de gant.
Origine : sud des États-Unis.
Rusticité : zone 6 (il supporte le froid jusqu'à -23°).
Taille maximale : 15-20 m.
Port (arbre isolé) : houppier large et arrondi en dôme, assez caractéristique.
Écorce se détachant par plaques, brun pâle.
Feuillage caduc : grandes feuilles (30 cm de long), disposées sur les branches en triples verticilles (parfois seulement opposées), à la base en coeur et se terminant par une pointe effilée. Leur bord est entier ou parfois découpé en 2 lobes latéraux ; elles ont un long pétiole et une face inférieure un peu velue. Elles dégagent une odeur désagréable quand on les froisse.
Fleur : voir ci-dessous.
Le fruit, mûr en septembre, ressemble à un long haricot, à l'échelle de la feuille (30-40 cm). Il s'ouvre en deux et libère les graines au printemps suivant. Les graines oblongues portent des poils blancs à chacune de leurs extrémités.
Où voir des Catalpas à Paris ? au Marché aux fleurs, île de la Cité.
Le Catalpa et le Paulownia se ressemblent car ils ont une grande feuille. Le tableau suivant détaille les différences entre eux :

Différences Catalpa Paulownia
Fleurs blanches tachetées de brun-rouge, en panicules dressées. Corolle tubuleuse campanulée qui s'ouvre en 5 lobes, 2 petits sur le dessus et 3 plus grands sur le dessous
En juin-juillet, après les feuilles
violettes, en panicules.
En mai, avant les feuilles
Bourgeons et feuilles verticillés par 2 ou 3, légèrement décalés * opposées*
Feuilles de 30 cm de long. Elles dégagent une odeur désagréable quand on les froisse. de 40 cm de long
Dessus glabre pubescent
Dessous pubescent tomenteux (très pubescent)
Fruits gousses de 30-40 cm capsules ovoïdes de 4 cm.


* un moyen mnémotechnique pour retenir cette différence : dans "catalpa", il y a 3 "a", et cela fait penser aux feuilles verticillées par 3, tandis que dans "paulownia", il n'y a que 2 "a", et ses feuilles sont par 2 (opposées) !

Conseil de taille :
Le Catalpa, arbre à feuillage caduc, se taille en hiver (janvier/février).
La taille d'entretien consiste à supprimer quelques branches qui seraient en surnombre et rabattre les autres aux 2/3 de leur hauteur si possible sur un empâtement.
Ne pas oublier les bonnes pratiques de taille (désinfection et masticage de la plaie). Le goudron de Norvège est conseillé sur la plaie de taille, car cela empêche les spores de champignons lignicoles de pénétrer à l'intérieur des parties vitales du bois et de causer des dégâts à la plante.
Maladie : les feuilles de mon catalpa se recroquevillent, se dessèchent et tombent. Lors de repousse les feuilles sont d'un vert très clair et peu nombreuses. Ces symptômes ressemblent à une chlorose c'est à dire à l'absence ou un manque d'oligo-éléments. Le remède consiste à faire des apports de matières organiques au pied de l'arbre (fumiers bien décomposés, sulfate de magnésie, chélates ferreux, bore à définir avec l'aide d'un spécialiste).

Autre variété : Catalpa doré, dont la feuille est vert-jaune (bel effet).

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