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cèdre Cedrus libani

Conifère de la famille des Pinacées (Cèdre, Épicéa, Mélèze, Pin, Sapin, Tsuga)

Origine : le Cèdre du Liban pousse en forêts, au Liban ; introduit par les Croisés. Bernard de Jussieu ramène un plant du Liban, dans son chapeau, en 1734 : ce plant atteint 20 m aujourd'hui (labyrinthe du Jardin des Plantes, à Paris).
Espèces :
Cedrus atlantica : en rouge
Cedrus brevifolia : en bleu
Cedrus libani : en violet

Cèdre de l'Atlas, Cedrus atlantica (à droite sur la photo), est originaire d'Afrique du Nord, aux aiguilles bleutées (vert glauque). Selon certains botanistes, dans un passé très lointain, cet arbre vivait également en Europe à l'état naturel. De tout le genre, c'est l'espèce la plus rustique et elle peut se reproduire spontanément à partir des graines.
Cèdre pleureur, mutation naturelle, rare, exploitée par les botanistes pour son aspect décoratif étrange. En général, il se développe sur un plan, avec deux branches opposées qui poussent à l'horizontale. Celui de l'arboretum de Chatenay-Malabry (6 km au Sud de Paris) est exceptionnel, car il s'est développé sur tous les côtés, couvrant 680 m². Il a été sélectionné en 1895.
Cèdre de Chypre, Cedrus brevifolia est originaire de Chypre. Ses aiguilles sont les plus courtes : 1-2 cm.
Cèdre de l'Himalaya, Cedrus deodora (aiguilles les plus longues de 4-6 cm ; rameaux pendants caractéristiques ; flèche souvent inclinée ; cônes dressés de 12 cm).
Rusticité :
Cedrus atlantica
: zone 6 (il supporte le froid jusqu'à -23°).
Cedrus deodora
et Cedrus libani : zone 7 (ils supportent le froid jusqu'à -17°).
Durée de vie : 300 ans.
Taille maximale : 40 m dans son habitat d'origine, mais 20 m en culture.
Port (arbre isolé) : la silhouette du Cèdre du Liban est particulière (voir tableau ci-dessous).
Écorcegris foncé, qui reste lisse et luisante jusque vers l'âge de 25 ans, pour se fissurer ensuite en écailles de petites dimensions.
Feuillage persistant : les aiguilles sont courtes (3 cm), piquantes, à section triangulaire, disposées en faisceaux sur de courts rameaux. On peut les confondre avec celles du Mélèze, mais le rameau qui porte les aiguilles du Mélèze est plus large et plus net.
Floraison : en septembre-octobre, contrairement à la plupart des conifères, dont la floraison a lieu au printemps. Comme tous les conifères, le cèdre est anémophile : il laisse le vent emporter le pollen.
Fruits en cônes dressés de 10 cm. Ils s'écaillent sur place en 3 ans, ne laissant que la tige centrale dégarnie. D'abord vert jaunâtre, ils deviennent pourpre violacé à maturité.


Cèdre/mélèze

cèdre du Liban

cône de cèdre

cèdre de l'Himalaya

 

Différences Cèdre du Liban Cèdre de l'Atlas
Taille 20-40 m 50 m
Port le houppier s'élargit chez les sujets âgés et la cime devient plate (tabulaire) au bout d'une centaine d'années. plus érigé et élancé que chez le cèdre du Liban, surtout lorsqu'il est jeune.
Branches étagées, en arc plus courtes que chez le cèdre du Liban et ascendantes.
Écorce gris foncé, qui se craquelle verticalement en vieillissant gris clair, qui se craquelle en vieillissant
Aiguilles vert foncé vert glauque (bleuté)
Cônes 10 cm de long 6 cm de long, avec souvent un petit creux au centre


Légendes et traditions :
La mythologie et la symbolique du cèdre sont principalement associées au cèdre du Liban.
Les Mésopotamiens dédiaient le cèdre aux temples (superbes panneaux au Musée du Louvre et au British Museum). Le cèdre protégeait l'homme contre les démons. Gilgamesh, héros mythique de la ville d'Our (Mésopotamie) s'illustre notamment dans la quête de cèdre (voir des extraits).
Les Égyptiens l'utilisaient également pour les portes des temples (expéditions commanditées par la reine égyptienne Hatshepsout, qui sont détaillées en bas-reliefs au temple de Deir El-Bahari). Il était aussi utilisé dans les rituels d'embaumement, pour purifier et rendre incorruptible l'âme du mort.
Dans la Bible, il est dit que le cèdre servait aux échafaudages mais aussi comme arbre purificateur. La Croix du Christ aurait été faite en Cèdre, pour la traverse, et en bois d'Olivier pour le pieu.
Le Coran cite le Sidrat-al-Muntaha, ou cèdre de la fin : « cet arbre géant s'élève jusqu'au septième ciel sous le trône d'Allah ; quand une feuille tombe, une personne meurt ».
Dans l'astrologie celtique, le cèdre symbolise "la confiance".
Le Cèdre est l'emblème du Liban.       
Utilisations :
Le Cèdre du Liban était planté dans les parcs et arboretums en Europe, avant d'être détrôné par le Cèdre de l'Atlas (dans les années 1860, il a été employé pour reboiser les massifs du Lubéron et du Ventoux, dont le climat s'apparente à celui de l'Afrique du Nord). Depuis quelques années, le plus planté dans les jardins est le Cèdre de l'Himalaya, caractérisé par ses rameaux qui tombent en bout de branches et une flèche inclinée.
Autres usages :
- médicinal : plante astringente, diurétique, antiseptique, antifongique et sudorifique (bois, résine).
- parfumerie : huile essentielle et encens (bois, feuilles).
- alimentation animale : fourrage (aiguilles).
- bois : chauffage, charpente, menuiserie, construction navale, ébénisterie, panneaux et plafond sculptés, selon qualité du bois.

En Amérique, pousse le cèdre jaune : chez les Tsimshians, avant que les tissus européens ne soient disponibles vers 1820, les vêtements de tous les jours étaient tissés d'écorce de cèdre. Les femmes enlevaient seulement une petite partie de l'écorce de chaque arbre. Une râpe et un batoir à écorce rendaient la partie intérieure flexible (la partie extérieure était rejetée). Les vêtements en cèdre étaient chauds et imperméables, deux qualités particulièrement appréciées dans un climat humide. (source : http://www.civilisations.ca/aborig/tsimsian/womba01f.html)

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