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Châtaignier Castanea sativa

arbre de la famille des Fagacées
(Châtaignier, Chêne, Hêtre)

Étymologie : du grec "castanea" de Castanis, ville antique de la province du Pont (actuellement Turquie).
Origine : Asie Mineure, introduit dans les Cévennes par les Romains.
Espèces : châtaigniers japonais et chinois.
Habitat : essence de lumière ou de demi-ombre. Les jeunes châtaigniers préfèrent l'ombre. Il craint le grand froid et n'apprécie pas les terrains calcaires. Il se contente de sols pauvres, acides ou sableux. Il se plaît en Bretagne ou dans le Massif central. Il couvre 1,5% de la forêt française (voir le graphique de répartition de la forêt française).
Rusticité : zone 7 (il supporte le froid jusqu'à -15°).
Durée de vie : 1000 ans.
Taille maximale : 30 m.
Croissance : rapide.
Écorce lisse fissurée en long, brun foncé (arbre âgé). Tronc rectiligne. Rameaux anguleux.

Feuillage caduc. Feuilles alternes, longues (20 cm), pétiolées, coriaces, à grosses dents pointues. À l'automne, les feuilles passent par un joli jaune, éphémère, qui vire rapidement au marron. Comme chez les autres Fagacées (chêne, hêtre), les feuilles de châtaignier restent sur l'arbre une partie de l'hiver. Elles sont marcescentes.

Le Châtaignier fleurit dans sa 20 ème année.
Fleurs mâles en chatons jaunes, dressés de 12-20 cm, en juin-juillet. Fleurs femelles petites, à la base des chatons.
Risque de pollen allergisant : faible.

Fruits
secs (akènes) dans une bogue : la châtaigne. Elle contient de la saponine et de la pectine (à effet antispasmodique). La production de châtaigne est la plus importante entre 40 et 60 ans d'âge du châtaignier.


Légendes et traditions :

Dans la mythologie grecque, la châtaigne était le "gland de Zeus".
Dans l'astrologie celtique, le caractère châtaignier peut avoir des difficultés à trouver un partenaire ...
Chez les Celtes, le châtaignier était considéré comme le gardien des hommes et des bêtes jusqu'à l'année nouvelle.
Ses racines noueuses en ont fait un symbole de virilité. La châtaigne est longtemps passée pour un aphrodisiaque.
Enfin, symbole du purgatoire et du passage dans le pays des morts l'arbre creux symbolise un lieu de passage vers l'au-delà. On dépose encore dans de nombreuses régions de France et d'Espagne, des châtaignes dans les cercueils.

  1. Chansons sur le châtaignier : Le châtaignier de Jean Ferrat.
  2. Le Châtaignier occupe une large place dans l'Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers (rédigée entre 1751 et 1772 sous la direction de Diderot).


Utilisations :
autrefois, les pauvres récoltaient les châtaignes, riches en glucides, sels minéraux et vitamines, pour en faire une sorte de pain (indigeste). A Privas, la confiserie produisait les "marrons glacés", au XVIIIème siècle. Le bois est imperméable et élastique. Il sert à fabriquer des piquets, notamment des piquets de vignes, des parquets, des tonneaux, mais aussi des panneaux de particules, de la pâte à papier, de la vannerie, des castagnettes, des meubles et lambris.
C'est aussi un excellent bois de charpente. Son odeur repousse les mouches. De ce fait, les araignées n'y tissent pas leur toile !
Il est exploité également en bois de chauffage, du fait de sa croissance rapide et de son aptitude au rejet de souche (il pousse en cépée).
L'écorce est riche en extraits tannants.
Propriétés médicinales : plante astringente, fébrifuge et hémostatique (écorce et tannins du bois), antidiarrhéique (chatons séchés).

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