Rétrospective Sisley, 1897

Georges Petit acceuille dans sa galerie en février 1897 une rétrospective de l'œuvre de Sisley.
En préface du catalogue, L. Roger-Miles loue l'art du paysagiste et s'arrête longuement sur son talent à personnaliser les arbres (p.17-20) :

« II [Sisley] nous enseigne, dans ses toiles, d'une si éclatante sérénité, le poème de l'eau, des arbres et du ciel, dans la nature l'eau exprime la vie dans l'étendue ; l'arbre l'exprime dans le temps.
Dans ses toiles, Sisley, pas plus que Corot, ne fait le portrait d'un arbre ; pourtant il les connaît tous ; il les a tous étudiés ; il en a fait l'anatomie ; mais ce qu'il nous donne, ce sont des harmonies d'arbres dans la nature ; ce sont des éléments essentiellement variés où s'inscrivent les saisons et les heures, avec le chromatisme spécial des frondaisons.
Et c'est à nous, qui regardons les œuvres, c'est à nous qu'il appartient d'étiqueter les essences ; là, le peuplier, plein de noblesse, avec sa tête pyramidale, qui semble une pensée prenant son vol vers le ciel ; ici, l'orme, aux branches rabougries, à la carrure énergique, à l'écorce noueuse et grise, au tronc où l'âge a creusé des déchirures et des cavernes ; plus loin, le marronnier, grand et placide, solidement assis sur des racines apparentes multipliées ; le chêne, plein de superbe et de majesté, vieillard hautain, dont le balancement des feuilles a de murmurantes tendresses, et le hêtre, et l'acacia, et le saule qui pleure, et tant d'autres, dont les masses légères forment le chœur aux sonorités éclatantes ou étouffées, suivant qu'ils apparaissent le long d'une rivière, dans les premiers plans, ou qu'ils s'étagent sur le flanc d'une colline jusqu'à l'horizon.
« Sisley les a notés, tous ces géants ; il a analysé leurs sèves, et il a trouvé sur sa palette, pour les figurer, des bleus profonds et des vieux ors, entre lesquels s'étendent toutes les gammes de leurs chansons multiples »

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